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TransantiagoMaster nunca más va a dejar que me pierda

Desde hace poquito, hice el paso desde un s40 a un equipo con Android. Antes lo veía lejano y caro, pero es algo necesario si debes estar conectado lo más posible, ya sea por gusto o por razones más serias como trabajo o que debas buscar por GPS dónde está tu persona especial a cada momento.

Como no soy de Santiago, siempre me cuesta enchufarme y más de una vez me he perdido, aunque mejoré bastante usando la búsqueda avanzada en la web del Transantiago. En el celular usaba m.ibus.cl hasta que, leseando en el Android Market, me topé con TransantiagoMaster. Esta aplicación te ubica con el GPS para indicarte dónde está el paradero más cercano… o los paraderos más cercanos. Luego, seleccionando el paradero, puedes ver qué micros pasan por ahí y, con un toque del dedo más, puedes pedir que te diga en cuántos minutos más la micro pasará por ese lugar.

El otro día en Twitter se me ocurrió compartir el nombre de la aplicación porque quizás muchos no la habían visto y la opinión propia puede generar cambios en los que te leen, ¿cierto?

Bueno, recibí un reply de @itoledo, la persona detrás de la aplicación y con él me contacté antes de redactar este post, donde incluiré respuestas a las preguntas que le hice.

La entrevista

¿Cuánto demoró el desarrollo de TransantiagoMaster?

Se inició en Diciembre de 2010. Para ese tiempo, yo tenía una BlackBerry 8520, y tuve que ir a hacer un trámite cerca del metro Santa Isabel. Cuando iba caminando hacia el metro, vi pasar a lo lejos una micro. En ese momento pensé que me hubiera gustado saber para dónde iba la micro, ya que desde lejos no alcancé a ver el letrero. Llegué al paradero y me di cuenta de que es casi imposible poner toda la información que a uno le gustaría saber en un paradero, por ejemplo: ¿qué recorrido hace la micro?, ¿dónde termina?, ¿cada cuánto tiempo pasa?, ¿hay algún paradero cerca de mi casa o mi trabajo? Aparte que usualmente los carteles en los paraderos los rompen. Finalmente, es cómo llego desde el punto A (donde estoy) al B (donde quiero ir).
En ese momento me di cuenta de que el teléfono que tenía no servía para nada: el sitio del Transantiago no se veía bien en el navegador, no habían aplicaciones para BlackBerry, y los sitios web que encontré te mostraban los paraderos y las micros que pasan por ahí, pero eso finalmente no te dice nada con respecto a qué micro quieres tomar para llegar a tu casa.
Entonces tomé la decisión de hacer una aplicación que sirviera para eso; para poder saber cómo llegar al lugar donde quiero ir, usando transporte público. Originalmente, esta aplicación se llamó BirdieMaps. Me demoré cerca de 6 meses en tener la aplicación en un estado “publicable”, que no se cayera tan frecuentemente en mi teléfono, y que mostrara los paraderos e información de los recorridos (dibujados en el mapa). Me demoré varios meses porque, principalmente, el desarrollo se hizo de noche (de día yo trabajo programando aplicaciones empresariales, nada que ver con aplicaciones de consumidor), y porque es muy difícil programar para BlackBerry, hay muchos modelos de teléfonos distintos, con o sin teclado, con o sin touch, muchas versiones de sistema operativo, pantallas de diferentes tamaños, etcétera. La primera versión se publicó en julio de 2011.
Tuve que probar diferentes cosas para que quedara funcionando rápido, las primeras versiones fueron pésimas por ese lado, me pusieron muchas malas notas en BlackBerry App World porque se les caía la aplicación, les funcionaba lento, etcétera. Costó varios meses y dolores de cabeza poder estabilizar la versión de BlackBerry, lo logré finalmente en la versión de diciembre de 2011.

Otras plataformas

En agosto del año pasado mi cuñado se compró un celular con Android y ahí me interesé en portar la aplicación a Android. Me demoré cerca de una semana en hacerla funcionar, la publiqué y después estuve varias semanas estabilizándola. La última versión fue en octubre de 2011.
En diciembre de 2011, gracias a un amigo que trabaja en Microsoft, Hans Nemarich, me interesé en el desarrollo de aplicaciones para Windows Phone. Hacía tiempo que quería cambiar el nombre, y a Hans se le ocurrió ponerle TransantiagoMaster. Ese nombre realmente pega mucho más y transmite mejor el mensaje de que la aplicación se trata del Transantiago. La primera versión para Windows Phone se publicó en enero de 2012.
En Febrero de 2012 decidí seguir mejorando la versión de Android, cambiándole el nombre a TransantiagoMaster. El cambio de nombre fue lo mejor que pude haber hecho, la cantidad de usuarios aumentó considerablemente. Solucioné algunos problemas que quedaron de BirdieMaps, por ejemplo la integración con Twitter (que nunca funcionó en BirdieMaps para Android).

¿Cuántas personas estuvieron involucradas en el desarrollo de la aplicación? Desde la idea en adelante.

Principalmente la programación de la aplicación la hice yo. Rafael Badilla (mi cuñado) y Branko Toledo (mi hermano) me ayudaron muchísimo con la parte estética de la aplicación. Rafael me ayudó con muchas ideas cuando empezamos con la versión de Android, aparte de que hizo el ícono de BirdieMaps, que encuentro que le quedó excelente, junto con algunos elementos visuales (la bandera del paradero, por ejemplo). Él fue el primer beta tester de Android. Branko hizo el splash screen de BirdieMaps y TransantiagoMaster, junto con varios otros elementos de diseño. Javiera Badilla (mi señora) siempre me ha apoyado, aguantando muchas noches en las cuales yo me quedé (y me sigo quedando) hasta las 2 de la mañana programando.

¿Cómo fue la decisión del nombre? ¿Habían otros candidatos?

Si, originalmente se me ocurrió ponerle Micrometro, jaja. El ícono quería que fuera algo como “um”, parecido al de µTorrent. BirdieMaps quedó porque simplemente es el nombre de mi empresa y nada más. Desde diciembre que estoy usando TransantiagoMaster, y creo que es mucho mejor.

 ¿Qué es Birdie?

Birdie es el nombre de mi empresa. Es el nombre de un personaje de uno de mis juegos favoritos (Street Fighter Alpha), aparte de ser el nickname que usaba en el laboratorio de mi universidad (UTEM).

Cuéntanos sobre otras aplicaciones que han desarrollado, ideas en proceso y objetivos que tengan.

Años atrás hice un emulador de Dreamcast para Windows y Linux llamado Dcemu. Logré hacer funcionar el DOOM y el MAME para DC en el emulador :) hice mi memoria sobre ese tema.
Otra cosa que hice fue un juego de peleas para Windows y Linux llamado “Torneo de Artes Marciales” (bien poco original el nombre).
También hace muchos años atrás publiqué un MUD (juego multiplayer modo texto) llamado “Black Dragon Mud“.

Para celulares sólo he hecho lo siguiente:

  • BirdieMaps para BlackBerry y Android.
  • TransantiagoMaster para Windows Phone y Android, pronto para BlackBerry Playbook.
  • Chile Trademark Search para Windows Phone e iPhone : un buscador de marcas comerciales, para ver si la marca que te interesa está registrada.
  • Feriados para Windows Phone, una muy sencilla app que muestra los feriados chilenos.
  • Earthquake Watch para Windows Phone, otra app muy sencilla que muestra los últimos terremotos en un mapa.

Principalmente el objetivo para este año es ubicar a TransantiagoMaster como la aplicación para ubicarse en Santiago. Tengo varias ideas para lograr eso, más que nada quiero sacar versiones para todas las plataformas populares que faltan (iOS y Symbian). Añadirle características más sociales (integración con redes sociales), mejor información (desvíos de los recorridos), mayor rapidez y características útiles (modo offline, un “despertador” o aviso cuando estés llegando a tu destino). Ciertamente mejorar la interfaz touch ya que el año pasado me desgasté mucho haciendo la interfaz para BlackBerry, y le puse poco énfasis al modo touch, espero hacer algo al respecto.

Aparte de eso me gustaría lanzar algunos juegos para Windows Phone y Android, probablemente en el segundo semestre.

¿Qué impacto o recepción has notado en redes sociales y otros medios por la aplicación? ¿Era algo esperado?

Encuentro que ha tenido relativamente poco impacto, ya hay varias aplicaciones que hacen cosas parecidas, por lo que es difícil destacarse. Ciertamente las versiones iniciales no fueron muy buenas, los comentarios en el market eran bastante desalentadores. Pero de a poco le he ido tomando el pulso a publicar frecuentemente y mejorar la calidad. Es curioso, pero la versión de BlackBerry la han bajado mucho personas de otros países, me han escrito de Croacia, Mozambique, India, Bélgica… más que nada porque no hay muchos mapas para BlackBerry. Tengo 250 descargas diarias de la versión de BlackBerry desde hace varios meses.
Para Android actualmente el panorama es mucho más alentador, con el cambio de nombre me ha ido bastante bien y tengo hartas descargas y buenos reviews, pese a que la app no es muy conocida. En Windows Phone es la única app para ver los tiempos de los recorridos, y los usuarios han puesto buenas notas, por lo que estoy feliz con la recepción en esa plataforma.
Finalmente espero que a los usuarios les guste (y les sirva) la app, y que si tienen críticas o comentarios para mejorar la app los envíen por el email, ya que en el market no se pueden publicar respuestas a los comentarios.

Usando la aplicación

Para mostrar más de la aplicación en Android, que es la forma en la que yo la he usado, añado un par de pantallazos de cómo se ve el mapa “en terreno”. Hoy la usé, por ejemplo, para buscar un Punto Bip! cercano.

   

Enlaces adicionales



7 Comentarios

  1. Karluiz escribió:

    Excelente Aplicacion, Mi nombre es Carlos y me estoy dedicando al desarrollo de aplicaciones en WP =)

    Saludos !

  2. Alejandro Stuardo escribió:

    Muy buena la entrevista. Nada de tecnicismos ni palabras estrafalarias. Bien por el creador y felicitaciones por el post. A descargar.

  3. Alejandro Urzúa escribió:

    SYMBIAN NOOO??????????????’

  4. 250 juegos friv escribió:

    250 juegos friv…

    TransantiagoMaster nunca más va a dejar que me pierda…

  5. Best anti aging eye cream…

    TransantiagoMaster nunca más va a dejar que me pierda…

  6. descarga escribió:

    descarga…

    TransantiagoMaster nunca más va a dejar que me pierda…

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